北極熊歷險記 (一)

OLYMPUS DIGITAL CAMERA(按下照片可放大)

熱愛動物的我總是尋找機會近距離接觸動物, 這一次也不例外遠走到加拿大馬尼托巴 (Manitobia) 省丘吉爾(Churchill)觀看北極熊。Churchill這個省人口只得813人, 一半人是土著人, 每年吸引一萬多的外國遊客去當地參觀白鯨和北極光, 當中約400-500觀鳥遊人。當然, 怎能錯過去看著名的北極熊!Churchill被稱為 “北極熊世界之都”, 也是全球唯一一個地方有北極熊監獄。據估計有大約15,000北極熊在加拿大北部, 每年踏入秋季九月至十一月, Churchill大約會有300隻北極熊穿鎮而過。可是到20世紀70年代的熊的數量不斷下降, 現在專家已經在想方法來挽救瀕臨滅絕的北極熊。

這次參加了Frontiers North公司安排的旅程。Frontiers North擁有超過25年的北極區經驗, 也是第一家獲得探險北極熊在Wapusk National Park國家公園內的旅遊車輛通許可證, 到目前也只有兩家公司有Tundra四驅車許可證。每年10月和11月是Frontiers North公司「Tundra Buggy北極熊探險旅程」的季節。Frontiers North擁有龐大的Tundra四驅車, 車的室內還有暖氣機和觀景平台, 即使北極熊伸長也沒法碰到我們。這是最好的方式來拍攝北極熊, 成為小數可以如此近距離經歷了一個真正的北極探險, 也不用在途中成為飢餓的北極熊的午餐。

途中看到北極熊在睡覺

要去這個地方先從香港飛11小時到溫哥華, 轉機坐3小時到Winnipeg再轉機到Churchill。從Winnipeg再去Churchill要1,900公里, 大概2個小時飛機。途中是沒有路, 只能選擇乘飛機或坐火車才能達到那裡。儘管路途遙遠, 地方偏僻, 沒有酒店只有幾間旅館, 也要忍受寒冷和時差, 每年冬季依然吸引著遊客去看沒有被關在動物園的北極熊。

你可能會問, 看北極熊為什麼不去北極?其實北極熊也遍佈北極圈, 包括俄羅斯的北部如:西伯利亞。而剛好Churchill這個地方已經是進入了北極圈的邊緣。他們愛聚集在這裡作棲身地是因為在冬季的時候, 從Hudson Bay河上游的淡水流出大海的海邊, 那淡水結冰的速度會比海水快, 意思是說, 北極熊就可以更快覓食。聰明的他們懂得理用海上龐大的冰塊來做運輸工具, 把他送出大海覓食, 尋找最愛的食物:海豹。海豹本身是整塊脂肪, 對於北極熊來說等於人類把一大塊奶油食掉, 這一種油分可以把他們身體在冬季保暖而且準備夏天的夏眠!冬天吃飽了身體會進入夏眠, 熊的新陳代謝減至最底, 包括心跳呼吸, 専家叫這㮔”Waking Hibernation”。防止消耗體能, 準備積聚energy度過沒有食物的夏天。
OLYMPUS DIGITAL CAMERA 下面在相片中看見著名的Hudson Bay River只是冰山一角。事實上哈得遜灣流域的總面積約3861400平方公里, 大概(1,490,900平方哩)。哈得遜灣主要河流排入哈得遜Hudson, 詹姆斯James和昂加瓦北冰洋的海灣Arctic Ocean。
當中流域包括加拿大五省:
• 阿爾伯塔省 Alberta
• 薩斯喀徹溫省 Saskatchewan
• 曼尼托巴省 Manitoba
• 安大略省 Ontario
• 魁北克省 Quebec

還有流域美國的四個州:
• 蒙大拿州 Montana
• 南達科他州 South Dakota
• 北達科他州 North Dakota
• 明尼蘇達州 Minnesota

北極熊為當地居民帶來一些問題, 居民把熊製造的麻煩都拍攝起來給政府看。有一些北極熊専家想出辦法為了減輕人類和北極熊之間的磨擦, 現在安裝了熊的提醒程序, 人類就可以24小時追踪北極熊。政府還從80年代開始蓋了全球唯一一家北極熊監獄來鎖住沒規矩的熊, 𥚃面可容納29隻熊, 它們會被鎖起來30天, 不見天日也沒有食物。聽起來很心痛, 畢竟哪是人類入侵他們的地方。但當地居民盡量合作, 覺得只把它們鎖起來總比殺了牠們更好, 相信熊會在獄中反思而不會再走近居民的家製造麻煩。如果監獄滿了, 熊會用直升機送出城並釋放到冰, 這樣子牠們將不會造成麻煩。聽居民說, 北極熊非常聰明, 曾經有工作人員送出城百里之外, 那隻熊3天回到Churchill, 真的不能小看動物的威力!
左圖為監獄,右圖是籠捕捉北極熊

北極熊有一個非常發達的嗅覺,能夠檢測到密封件近1英里 (1.6公里) 的距離, 並被埋在3英尺 (0.9米) 的積雪。聽力尖銳在很長的距離, 牠的視野也不錯。看牠的表情明顯是嗅到我們吧!
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行程

第一天:溫哥華轉機到Winnipeg, 到的時侯已經是晚上, 所以需要在機場酒店住一晚。拿行李後走大概2分鐘路經過室外雪地停車場到達酒店。工作人員已安排好指示牌給其他團隊看, 而在酒店會議室集合簡短介紹行程和給每一位一包囊, 裡面都是行程需知的資料

第二天:早上六時要整裝待發坐20多人的包機到Churchill, 因為抵達後立即展開「Tundra Buggy北極熊探險旅程」。

旅程開始自非常古舊的1950年飛機, 讓我想起Indiana Jones的電影, 還好我旅行前已經買了保險😅😅😅 簡單的登機證和人生第一次坐飛機有洗水間可是沒得沖😅

到步後一台老式像美國校車來接我們去午餐。這裡一年才有幾個月的旅遊業, 所以沒有大量資金去購買新的設施。可是, 不開發的地方也是吸引另類遊客原因之一。

丘吉爾(Churchill)市中心

你可以看到Churchill地圖, 整個小鎮步行15分鐘內走完

午餐後參觀北極熊監獄, 愛斯基摩人博物館。愛斯基摩人博物館不是政府開的, 是本地人靠損贈生存, 臨行前我們也損贈了錢

今天行程最後是參觀威爾士王子堡。威爾士王子堡是位於西岸的Churchill河的一個歷史悠久的堡壘, 堡壘建在歐洲的“明星”形狀, 是國家重要歷史意義的地方。這方面的歷史從歐洲開始,哈得孫灣(Hudson Bay)在1610年發現的, 該地方被認為是重要皮毛貿易區。堡壘建於1717年的哈得遜灣公司的詹姆斯的騎士,最初被稱為“丘吉爾河郵報”。 1719年,後更名為威爾士堡的王子,但今天是通常被稱為威爾斯親王堡。1782年, Jean-Francois de La Pérouse帶著三首法國軍艦進攻。當時堡壘的總督的, 塞繆爾·赫恩Samuel Hearne很快就認識到, 數字和軍事上的不平衡, 隨即投降。Jean在沒有一槍一彈的情況下接手堡壘。到了的HBC在1783年後, 法國人摧毀了堡壘。此後, 其毛皮貿易重要性開始減弱。

在旅遊區會看到當地人的工作人員佩帶槍保護遊客從熊的攻擊

道路上有路牌指示那裡不適易走向

一連串活動後回到飯店, 這是全鎮最豪華的飯店, 浴缸還有一隻可愛的北極熊陪伴洗澡

下回分享下一半行程細節和帶你深入探險Wapusk National Park國家公園尋找北極熊。。

〈續〉下一篇:北極熊歷險記 (二)

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